Arkiv för tidningensyre.se

Tidningen Syre
redaktionen@tidningensyre.se

Ansvarig utgivare:
Lennart Fernström

Aktivist på heltid

Sofia Härén - 3 år sedan

Martin Smedjeback har valt att lägga all sin tid på att arbeta för djurens rättigheter och lyfta frågan på olika sätt. I allt från debattartiklar till civil olydnad har han under 2015 genomfört projektet ”Ett år för djuren”. För att kunna arbeta heltid med detta sökte han finansiering genom crowdfunding.

Martin Smedjeback på besök på Gotlands djurfristad. Foto: Lena Areskog

Martin Smedjeback på besök på Gotlands djurfristad. Foto: Lena Areskog

Med många års erfarenhet av aktivism är ”Ett år för djuren” det projekt som Martin Smedjeback arbetat med under 2015.
– Det starkaste intrycket av det här året har varit att det faktiskt går att vara heltidsaktivist för djuren, säger han.

Han började förberedelserna redan i november 2014 med att samla ihop pengar för sin inkomst under året genom så kallad crowdfunding, vilket löst översatt betyder finansiering från en ”folksamling” eller allmänheten. Målet var 50 000 kr.
– Det var lite speciellt, jag har inte provat att crowdfunda förut. Jag kan förstå att folk tycker att det är lite läskigt att ge pengar på det sättet, det är mycket tillit i en sådan handling. Men jag hoppas att jag visat att jag under 2015 gjorde något vettigt.

Tanken är att han arbetar på uppdrag av andra och hans förhoppning är att han kan inspirera andra att också göra något.
– Det finns verkligen jättemånga sätt att jobba på för att göra världen bättre. Allt ifrån att skriva en enkel rad på Facebook till att göra en direkt aktion i civil olydnad. Vad du gör beror på i vilken situation du befinner dig i livet och vad du brinner för.

Han skulle vilja se fler som jobbar heltid eller deltid som aktivister, eller i alla fall mer än en fritidsverksamhet.
– Jag inser att alla inte kan göra det men jag tror att många fler skulle kunna göra det.
Inspirationen till årsprojektet fick han av några vänner som också är aktivister, Pelle Strindlund och Annika Spalde, som genomförde ett djurrättsår för några år sedan.
– Jag har inte hört talas om andra som gjort något liknande, säger Martin.

En första del av projektet var att bygga en hemsida med en blogg. Där finns nu både en redovisning av alla aktiviteter han gjort, hans mål och delmål, liksom en utvärdering av 2015, en verksamhetsberättelse och en budget. Han tycker att det är viktigt med transparens.
– Jag har jobbat på en organisation tidigare, på en fredsorganisation, så jag vet hur det bör fungera och har lärt mig mycket från det. Det är vettigt att sammanfatta och utvärdera och hela tiden göra bättre, förklarar han.

Han uppskattar att han arbetat cirka 1 700 timmar under tio månader och listan på aktiviteter är lång.
– Djuren har ingen egen röst. Om de ska slippa lidande och död så måste vi människor stå upp för dem. Jag känner själv att detta är meningsfullt. Det känns rätt att göra något för djuren, förklarar han sin drivkraft.
Under året har han inte heller arbetat helt själv utan har engagerat sig i flera olika organisationer som Djurrättsalliansen, Djurens rätt och Svensk mat- och miljöinformation. Han har också tillsammans med fem andra aktivister startat gruppen Tomma burar som under året har utfört tre civilt olydiga och ickevåldsliga djurrättsaktioner.
– Om jag gjort detta ensam i ett vakuum hade det nog känts lite tröstlöst och tråkigt, men nu är vi många som peppar varandra. Positiva hejarop från folk som tycker att jag gör bra grejer räcker lång väg.

Han menar att han känner sig privilegierad som får arbeta med detta. Martin har också fått reaktioner från folk som undrar hur han hinner med allt.
– Jag gör ju detta på en heltid. Nyckeln är att ägna en större del av sitt liv till detta. Man hinner med mycket på åtta timmar och med 365 dagar per år blir det många timmar. Om aktivismen bara är den lilla biten man hinner med efter jobbet, då hinner man inte med så mycket. Men jag är imponerad av hur mycket många hinner göra ändå.

Martin påpekar att han dock är billigare än en heltidsarbetare på ett vanligt jobb.
– Jag håller nere kostnaderna väldigt lätt. Jag har inga barn att försörja, behöver inget kontor, jag bor i ett rum i ett kollektiv och konsumerar inte alltför mycket – inga charterresor blir det. Det går att leva ett mycket bra liv på lite och jag har allt det jag behöver, konstaterar han.

För sitt första år för djuren samlade han alltså in 50 000 kr för tio månaders arbete. Den övriga tiden deltog han som ledare för en ickevåldsutbildning i Sydsudan och höll föredrag och workshops i ickevåld.
Planen är att han ska fortsätta sitt arbete för djuren 2016 och håller nu på att samla in pengar för tolv månader. Insamlingsmålet är satt till 74 000 kr. Han använder sig nu av ett crowdfundingföretag som heter Indiegogo, som också tar en liten procent av hans insamlade medel som avgift.Han tog ingen semester förra året men funderar på att kanske ta ut ett par veckor detta året. Han tycker att frågan är lite svår, det är förstås viktigt att vila för att orka vara engagaerad, men han menar att han inte verkar vara så lättutbränd.
– Jag har kört ganska mycket samma tempo under de senaste åren. Men jag tar pauser i vardagen.

När vi hörs sitter han just och förbereder sig för den rättegång som ska hållas den 15 januari. Han står, tillsammans med de andra aktivisterna i Tomma burar, åtalad för två av de fritagningsaktioner de genomförde under augusti. De tog sig in på en äggfabrik och fritog åtta hönor, de fritog två grisar från en annan djurfabrik och även en lax från en laxodling.

I alla tre fallen var aktionerna helt öppna, vilket innebär att aktivisterna inte döljer sin identitet och tar konsekvenserna av sin aktion. De lämnade ett undertecknat brev, tillsammans med en burk kakor, till bonden eller ägaren och ringde sedan själva till polisen. De menar att djurfabrikerna är en av vår tids största moraliska katastrofer och syftet med aktionerna är att lyfta djurrättsfrågan i samhället.
– Eftersom jag har suttit i fängelse förut, för aktioner mot vapenexport, så finns det en möjlighet att jag får fängelsestraff igen. Det kommer då antagligen bli till sommaren så jag tänker att jag kanske kan ta lite semester då. Det blir ju svårt att göra så mycket annat då, säger han och skrattar lite.

Han tror att det kanske är svårt att börja med aktivism på heltid om man inte alls hållit på med det förut, utan kunskap eller nätverk, så då kan man börja med att gå med i en organisation. För de av Syres läsare som är sugna på att göra något liknande som Martin är hans råd att bara köra och testa, att experimentera.
– Enligt Gandhi är civil olydnad och ickevåld att experimentera med sanningen, säger han.

Om han till exempel inte lyckas samla in alla pengar till den 13 januari som det är tänkt för detta året, kan han fylla på med andra aktiviteter.
– Jag kan ta arvode för föreläsningar eller samla in mer pengar senare. Det finns alltid vägar.

För den som vill finansiera sin aktivism föreslår han också att kapa sina kostnader.
– Vi behöver inte så mycket som vi tror att vi behöver, säger han.
I sin utvärdering för 2015 har han på sin hemsidan försökt uppskatta i hur hög grad han lyckats nå sin huvudmålsättning för året: minska lidandet och dödandet av djur i Sverige. Han hade också fyra delmål och här nämner han gatulampseffekten.
– Det är en bra grej att utvärdera sina resultat, men det är lätt att gå i fällan att bara titta på det som är enkelt att mäta. Politisk aktivism är komplex och vi vet ofta inte hur förändring sker.

Han tar deras aktioner med Tomma burar som exempel.
– Vi vet inte hur vår kommunikation eller våra tankar om aktioner landar hos mottagaren. Det är lättare att mäta effekten av ett föredrag för en klass där man kan ha en utvärdering efteråt. Vi kan se hur Tomma burars hemsida på Facebook sprids och hur många ”likes” artiklarna får men vi kan inte se om det förändrar världsbilden hos människor, deras kost eller synen på djur.

Han påpekar att bristen på feedback inte kan hindra dem från att genomföra det de tror på men att de hela tiden måste pröva om det de gör har en god påverkan. Men han påpekar att det är en svår fråga också.
– Alla har sina förutfattade meningar och personliga behov som drar åt ena eller andra hållet, det är klart att man också drivs av andra skäl än altruistiska. Jag gillar till exempel att skriva, men gör jag det för att det är kul eller för att jag tror att det ger resultat?
– Det kanske inte är det mest roliga eller spännande som ger bäst resultat. Vi kan inte eftersträva bara ”ett resultat” utan vi bör hela tiden sikta på det bästa resultatet som vi kan uppnå.

Fler artiklar

Omställningen måste vara etisk

Stefan Villkatt
journalist, lärare samt miljö-, djurrätts- och fredsaktivist
04 april 2016

Omställningen kommer att kräva kunskap om hur vi kan leva självförsörjande på ett etiskt riktigt sätt, skriver Stefan Villkatt på veckans Under ytan. Han undrar om det ens kan kallas självförsörjning att leva på andras kroppar eller kroppsfunktioner.

Läs hela artikeln

Aktiv dödshjälp bör legaliseras

Gustaf von Heijne
medlem i föreningen Rätten till en värdig död
04 april 2016

I Syre den 15 januari 2016 skriver Jacob Schönning om sin syn på dödshjälp och den verklighet han lever i. Den avundas jag honom inte. Det skriver Gustaf von Heijne på debatt.

Läs hela artikeln

Basinkomst är ingen kvinnofälla

Andreas Meijer
04 april 2016

”Systemkollaps! Bidragsskapande! Lathetsfrämjande! Kvinnofälla!” Argumenten mot basinkomst (BI) är många och har hörts från många håll. Här bemöter jag några av de argument som brukar föras fram. Det skriver Andreas Meijer i sitt debattinlägg.

Läs hela artikeln

Sånger om dem som är på flykt

Jenny Eriksson - 3 år sedan

Nadin al Khalidi skriver och berättar historier utifrån bilder och egna minnen från krig och flykt. Hon ser det inte som att texterna är politiska men med sitt band Tarabband påverkar hon unga människor i både Sverige och arabiska länder.

Läs hela artikeln

Mare Kandre som punkare

Nike Markelius - 3 år sedan

Det finns skilda åsikter om vad punken stod för och vilka förändringar i samhället den åstadkom som musik/folkrörelse, men faktum är att det för många var en frihetsrörelse som ytterst ville ingjuta mod i och ge utrymme åt var och ens rätt att fritt välja sina vägar i livet.

Läs hela artikeln

Låga vattennivåer visar på djupare problem

Klas Lundström - 3 år sedan

Rekordlåga vattennivåer plågar södra Sverige, vilket äventyrar dricksvattentillgången. Sveriges dricksvatten håller hög kvalitet, men senast förra veckan slog myndigheter larm om farliga ämnen i brunnar i Sörmland.

Läs hela artikeln

Lång väg kvar till skövlingsfri palmolja

Madeleine Johnsson - 3 år sedan

Svenska och internationella storföretag kan fortfarande kopplas till palmoljeindustrins skövling av den indonesiska regnskogen. En ny rapport från Greenpeace visar att flera svenska företag inte gör tillräckligt för att satsa på palmolja som producerats på ett hållbart sätt.

Läs hela artikeln

Från grön politik till gröna Converse

Lennart Fernström
Ansvarig utgivare på Syre
31 mars 2016

Delar av påsken ägnade jag åt att läsa Maggie Strömbergs Vi blev som dom andra – Miljöpartiets väg till makten. Det mest tydliga i boken är att Strömberg inte förstått den gröna dimensionen. Istället försöker hon genom mikroberättande bevisa att den gröna särarten är flummig och verklighetsfrånvänd.

Läs hela artikeln

Islam – en del av vår värld

Jerker Jansson
författare och socialantropolog gästkrönikör i Syre
31 mars 2016

”Vi bekämpar en terroristorganisation, en barbarisk organisation som dödar oskyldiga människor. Vi bekämpar inte en religion”, kommenterade Bernie Sanders terrorattentatet i Bryssel förra veckan.

Läs hela artikeln

Japan och Skottland lyfter ovillkorat grundbidrag

Benita Eklund - 3 år sedan

Idén om en ovillkorad basinkomst, som funnits i politiken sedan 60-talet, har fått ett uppsving på senare år. I Japan tror man nu att ett generellt stöd till unga kan vara ett sätt att möta en avsevärd minskning av konsumtionen, enligt Sankei daily.

Läs hela artikeln

Fortsatta bidrag till köttindustrin trots klimatlarm

Jacob Hederos - 3 år sedan

Medvetenheten om köttets pris är i dag stor men konsumtionsnivån ligger nästintill still. Hur är det möjligt? Svaret är oftast att ”det är gott” och att ”det är billigt”. Information om konsekvenserna, behovet av omställning och de alternativ som finns verkar inte räcka. Det kanske inte är så konstigt. ”Bara för att vi vet att det är dumt att köra bil som vi gör så slutar vi inte med det,” svarar forskarna som Syre varit i kontakt med.

Läs hela artikeln

En livsmodell där alla får plats

Sanni Gerstenberg
grön samhällsdebattör och gästkrönikör för Syre 
30 mars 2016

Blev nyligen tagen av en artikel i tidningen Vi om den belgiska småstaden Geel. I flera hundra år har det funnits psykiatrisk öppen familjevård där. Deprimerade, schizofrena, psykotiska, maniska och paranoida människor bor i privata familjer som också sysselsätter dem.

Läs hela artikeln

Handelsavtalen hindrar hållbar omställning i Guatemala

Anna Nylander - 3 år sedan

– På sockerrörsplantagen används mycket kemikalier. Vi dricker förorenat vatten och barnen blir sjuka, berättar småbrukaren Amelia Choc Cuz. Hon är en av många i Guatemala som menar att det här är konsekvenser av handelsavtal som öppnat upp för en kraftig expansion av det industriella jordbruket. Men nu växer både medvetenheten och motståndet.

Läs hela artikeln

Bakom den ryska propagandans kulisser

Andreas Hedfors - 3 år sedan

Med kulturell hjärntvätt och militära utspel försöker ryska ledare dölja sitt vanstyre och korruption. Tyvärr går västvärlden med i dansen. Andreas Hedfors har träffat den hyllade författaren Peter Pomerantsev.

Läs hela artikeln

Det radioaktiva sopberget

Lena Carlberg - 3 år sedan

Under 2017 ska beslutsunderlaget för ett framtida kärnavfallsförvar och en inkapslingsanläggning för använt kärnbränsle finnas hos regeringen. Detta trots att den valda förvaringsmetodens brister har påtalats under hela processen. Miljörörelsen ser sig själv som den enda motmakten och tycker att myndigheterna ”jamsar med” industrin snarare än tar sitt ansvar.

Läs hela artikeln

Palestinas folk behöver vår hjälp

Anna Wester
ordförande i Palestinagrupperna i Sverige och redaktör för tidningen Palestina Nu
29 mars 2016

Palestinierna lever undanträngda, instängda, skilda från varandra med taggtråd, höga murar och olagliga israeliska bosättningar i ett ockuperat land. Politikerna gör ingenting för att lösa problemen. Nu är det civila samhället palestiniernas hopp, skriver Anna Wester i veckans Under ytan.

Läs hela artikeln
Visa fler artiklar